julio 14, 2024

La Biblioteca Pública de Nueva York se enfrenta a desafíos financieros considerables, con costos de limpieza que podrían ascender hasta los $75,000, tras una serie de protestas pro-palestinas que tuvieron lugar recientemente.

El emblemático edificio de la biblioteca en Manhattan, conocido como el Stephen A. Schwarzman en Midtown, ha sido objeto de vandalismo en varias ocasiones durante las últimas semanas, pero los daños sufridos durante la protesta del Día de Acción de Gracias resultaron ser los más costosos y extensos.

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La manifestación, que incluyó disruptivas interrupciones al Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s, llevó a cientos de manifestantes a la Quinta Avenida de la ciudad. Ataviados con monos blancos y empapados en sangre falsa, algunos de los participantes pegaron sus manos a la calle en señal de protesta. Después del desfile, una facción de manifestantes se dirigió hacia la Biblioteca Pública de Nueva York, donde perpetraron actos de vandalismo contra la fachada del edificio y sus columnas icónicas.

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La portavoz de la biblioteca, Jennifer Fermino, expresó su consternación por este acto de vandalismo, calificándolo como «vergonzoso» y subrayando que la Biblioteca Stephen A. Schwarzman es un espacio dedicado al intercambio abierto de ideas y al debate intelectual. Fermino también señaló la ironía del momento, ya que la ciudad enfrenta importantes recortes presupuestarios que han afectado la capacidad de las bibliotecas para mantener sus niveles de servicio.

«Esto sucede en un momento en el que las bibliotecas de la ciudad están enfrentando importantes recortes presupuestarios que nos han dejado incapaces de mantener nuestros niveles actuales de servicio, y este vandalismo será costoso de reparar», comentó Fermino al Washington Post.

Los daños sufridos por el edificio, nombrado en honor a Stephen A. Schwarzman, un empresario judío y filántropo que donó $100 millones para la expansión de la biblioteca en 2008, son considerables. Parte de la estructura, incluyendo relieves de mármol tallado, podría necesitar ser reemplazada.

Garrett Bergen, director de instalaciones de la biblioteca, explicó que la limpieza de algunas áreas dañadas será un desafío, ya que la pintura se adhirió a delicadas tallas que requerirán múltiples aplicaciones de solvente durante varios días.

«Aún es demasiado pronto para determinar los costos de reparación, pero los costos totales podrían oscilar entre los 60,000 y 75,000 dólares», advirtió Fermino.

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El incidente del Día de Acción de Gracias no fue el primer acto de vandalismo dirigido a la biblioteca. En las últimas semanas, el edificio fue blanco de actos similares durante tres protestas pro-palestinas separadas. Sin embargo, las autoridades consideran que los daños ocurridos durante la protesta del jueves fueron los más costosos y extensos hasta el momento.

Al menos 34 manifestantes fueron arrestados el jueves, enfrentando cargos que van desde conducta desordenada y resistencia al arresto hasta acoso, según informaron las autoridades policiales.

La ciudad de Nueva York, enfrentando sus propios desafíos presupuestarios, ahora se encuentra ante la tarea de financiar la reparación de la Biblioteca Pública, un símbolo cultural y educativo vital en la metrópoli.