julio 12, 2024

Funcionarios de parques nacionales en Maryland emitieron una alerta preocupante el martes, revelando que dos ciervos en los campos de batalla nacionales de Antietam y Monocacy dieron positivo por caquexia crónica (CWD), una enfermedad cerebral altamente contagiosa y letal conocida como «enfermedad del venado zombie». Estos son los primeros casos detectados en los parques nacionales del estado.

La caquexia crónica, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), es una enfermedad priónica que afecta a los ciervos y otras especies, causando pérdida de peso, tropiezos, apatía y síntomas neurológicos. Los síntomas pueden tardar hasta un año en manifestarse, lo que hace que sea difícil de detectar y controlar.

Aunque estos son los primeros casos en los parques nacionales de Maryland, la enfermedad ha estado presente en el estado desde 2010. Los parques nacionales de Maryland, Virginia y Washington, DC, han estado monitoreando la caquexia crónica como parte de un programa para controlar la salud de la vida silvestre, pero todos los resultados fueron negativos hasta este año.

La caquexia crónica es una sentencia de muerte para los animales infectados, y hasta el momento no se ha encontrado ningún tratamiento ni vacuna efectiva. Aunque no se han reportado infecciones en humanos, algunos estudios sugieren que podría representar un riesgo para las personas.

Las autoridades emitieron una advertencia a los residentes y visitantes, recomendando evitar consumir carne de animales infectados o sospechosos de estar infectados con caquexia crónica, ya que no hay manera de garantizar la seguridad del consumo humano.

Este preocupante descubrimiento sigue a la confirmación en noviembre del primer caso de caquexia crónica en el Parque Nacional Yellowstone en Wyoming. La enfermedad ha plagado Wyoming desde la década de 1980 y ahora se encuentra en la mayor parte del estado. Los funcionarios de parques están intensificando los esfuerzos de monitoreo y control para proteger la vida silvestre y la salud pública en todo el país.