julio 14, 2024

Dos fotógrafos, Lyle Krannichfeld y Brandi Romano, se encontraban frente a la costa de Maui, Hawaii, en enero de 2022, observando ballenas jorobadas cuando presenciaron un evento extraordinario. En un giro inesperado, capturaron las primeras imágenes documentadas de dos ballenas jorobadas macho en pleno acto sexual.

Las majestuosas criaturas marinas, conocidas por su tamaño imponente y su comportamiento fascinante, rodearon el barco de los fotógrafos antes de participar en esta actividad íntima. Krannichfeld y Romano, conscientes de la rareza de lo que estaban presenciando, se apresuraron a documentar el evento con sus cámaras.

El descubrimiento tomó un giro aún más sorprendente cuando se reveló que ambas ballenas involucradas en el acto eran machos. Este hecho marcó no solo la primera observación registrada de copulación entre ballenas jorobadas, sino también el primer caso documentado de actividad sexual homosexual en esta especie.

La noticia de este hallazgo histórico rápidamente llamó la atención de la comunidad científica, y los fotógrafos contactaron a Stephanie Stack, una estudiante de doctorado de la Pacific Whale Foundation, para compartir sus descubrimientos. Stack, sorprendida por la rareza del evento, reconoció su significado en el estudio del comportamiento de las ballenas jorobadas.

«Este descubrimiento desafía nuestras nociones preconcebidas sobre el comportamiento de las ballenas jorobadas», comentó Stack en una declaración a The Guardian. «Si bien hace tiempo que reconocemos las complejas estructuras sociales de estas increíbles criaturas, ser testigo de la cópula de dos ballenas macho por primera vez es un evento único y notable».

Las imágenes, cuidadosamente capturadas por Krannichfeld y Romano, ofrecen una visión sin precedentes de la vida íntima de las ballenas jorobadas. A pesar de décadas de estudio, el comportamiento sexual de estas criaturas había permanecido en gran parte desconocido hasta este descubrimiento.

La Pacific Whale Foundation emitió un comunicado de prensa destacando la importancia de respetar la distancia entre las ballenas y las embarcaciones en aguas hawaianas. Aunque las ballenas rodearon el barco en varias ocasiones, los fotógrafos pudieron documentar el evento sin perturbar a los animales.

Si bien este es el primer informe de actividad sexual entre ballenas jorobadas, el comportamiento homosexual es común en el reino animal y está bien documentado en muchas especies de cetáceos. Los científicos especulan que las tendencias homosexuales pueden desempeñar varios roles en la vida de estos animales, incluida la práctica de comportamientos reproductivos, la formación de alianzas sociales y la afirmación de dominio.