julio 16, 2024

Un exempleado de Boeing conocido por expresar su preocupación por los estándares de producción de la empresa fue encontrado muerto en Estados Unidos.

John Barnett había trabajado para Boeing durante 32 años, hasta su jubilación en 2017.

En los días previos a su muerte, había estado testificando en una demanda de denuncia de irregularidades contra la empresa.

Boeing dijo que estaba triste al enterarse del fallecimiento del Sr. Barnett. El forense del condado de Charleston confirmó su muerte a la BBC el lunes.

Dijo que el hombre de 62 años había muerto a causa de una herida «autoinfligida» el 9 de marzo y que la policía estaba investigando.

Barnett trabajó para el gigante aeronáutico estadounidense durante 32 años, hasta su jubilación en 2017 por motivos de salud.

Desde 2010, trabajó como director de calidad en la planta de North Charleston fabricando el 787 Dreamliner, un avión de pasajeros de última generación utilizado principalmente en rutas de larga distancia.

En 2019, Barnett le dijo que los trabajadores bajo presión habían estado instalando deliberadamente piezas de calidad inferior a los aviones en la línea de producción.

El denunciante de Boeing, John Barnett, es encontrado muerto en su camión frente a un hotel de Carolina del Sur pocos días después de testificar en una demanda contra el gigante de la aviación.

También dijo que había descubierto problemas graves con los sistemas de oxígeno, lo que podría significar que una de cada cuatro máscaras respiratorias no funcionaría en caso de emergencia.

Dijo que poco después de comenzar a trabajar en Carolina del Sur le preocupaba que el impulso para construir nuevos aviones significara que el proceso de ensamblaje fuera apresurado y la seguridad comprometida, algo que la compañía negó.

John Barnett había trabajado para Boeing durante 32 años.

Más tarde le dijo a la BBC que los trabajadores no habían seguido los procedimientos destinados a rastrear los componentes a través de la fábrica, lo que permitió que desaparecieran componentes defectuosos.

Dijo que en algunos casos, las piezas de calidad inferior incluso se habían retirado de los contenedores de chatarra y se habían instalado en aviones que se estaban construyendo para evitar retrasos en la línea de producción.

También afirmó que las pruebas en los sistemas de oxígeno de emergencia que se instalarán en el 787 mostraron una tasa de falla del 25%, lo que significa que uno de cada cuatro podría no desplegarse en una emergencia de la vida real.

Barnett dijo que había alertado a los gerentes sobre sus preocupaciones, pero que no se había tomado ninguna medida.

Boeing negó sus afirmaciones. Sin embargo, una revisión de 2017 realizada por el regulador estadounidense, la Administración Federal de Aviación (FAA), confirmó algunas de las preocupaciones de Barnett.

Estableció que se desconocía la ubicación de al menos 53 piezas «no conformes» en la fábrica y que se consideraban perdidas. Se ordenó a Boeing que tomara medidas correctivas.

Sobre el tema de las bombonas de oxígeno, la empresa afirmó que en 2017 había «identificado algunas bombonas de oxígeno recibidas del proveedor que no se estaban desplegando correctamente». Pero negó que alguno de ellos estuviera realmente instalado en aviones.

Después de jubilarse, emprendió una larga acción legal contra la empresa.

Lo acusó de denigrar su carácter y obstaculizar su carrera debido a los problemas que señaló: cargos rechazados por Boeing.

En el momento de su muerte, Barnett se encontraba en Charleston para entrevistas legales relacionadas con ese caso.

La semana pasada, hizo una declaración formal en la que fue interrogado por los abogados de Boeing, antes de ser interrogado por su propio abogado.

Debía ser sometido a más interrogatorios el sábado. Al no presentarse, se hicieron averiguaciones en su hotel.

Posteriormente fue encontrado muerto en su camión en el aparcamiento del hotel.

En declaraciones a la BBC, su abogado calificó su muerte de «trágica».

En un comunicado, Boeing dijo: «Estamos tristes por el fallecimiento del señor Barnett y nuestros pensamientos están con su familia y amigos».

Su muerte se produce en un momento en que los estándares de producción tanto de Boeing como de su proveedor clave, Spirit Aerosystems, están bajo intenso escrutinio.

Esto se produce tras un incidente a principios de enero cuando una puerta de salida de emergencia que no se utilizaba voló un Boeing 737 Max nuevo poco después de despegar del Aeropuerto Internacional de Portland.

Un informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE.UU. sugirió que no estaban instalados cuatro pernos de llave, diseñados para sujetar la puerta de forma segura en su lugar.

La semana pasada, la FAA dijo que una auditoría de seis semanas de la empresa había encontrado «múltiples casos en los que la empresa supuestamente no cumplió con los requisitos de control de calidad de fabricación».

Con información de la BBC.