junio 21, 2024

Esta semana, la Tierra se encuentra en alerta máxima ante la inminente llegada de dos potentes corrientes de partículas energizadas provenientes del Sol. El Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de la NOAA informa que estas eyecciones solares, previstas para el lunes y miércoles, tienen un 60 por ciento de posibilidades de desencadenar apagones de radio y GPS.

Los expertos en clima espacial advierten que la red eléctrica en el lado oscuro del planeta y altitudes más elevadas, como los polos, podrían experimentar problemas, afectando las comunicaciones de la aviación, radioaficionados e incluso provocando interrupciones en satélites en órbita.

El primero (arriba a la derecha) tendrá impacto el lunes y el segundo el miércoles.

Sin embargo, esta tormenta solar también tiene un lado espectacular. Lugares tan al sur como el norte de Wyoming, Dakota del Sur, Iowa, Wisconsin, Michigan, Nueva York, New Hampshire, Vermont y Maine podrán disfrutar de impresionantes auroras.

Tamitha Skov, física especializada en clima espacial, advierte a los usuarios de radioaficionados y GPS sobre posibles interrupciones en el lado nocturno de la Tierra. Dos manchas solares activas, identificadas como 3559 y 3555, liberaron eyecciones de masa coronal (CME) con solo un día de diferencia.

Las CME, capaces de expulsar miles de millones de toneladas de material desde la superficie del Sol, consisten en plasma y campos magnéticos. Estas erupciones pueden desencadenar eventos climáticos espaciales que interfieren con satélites, redes eléctricas y resultan perjudiciales para astronautas desprotegidos.

Skov compartió la información el 20 de enero, alertando sobre las tormentas solares que se aproximan: «¡Hoy tenemos una, si no dos #tormentas solares que se dirigen a la Tierra!». La primera se espera para el 22 de enero, lanzada cerca de la Región 3555, y la segunda, una tormenta lateral lanzada cerca de 3559, podría afectar el 23 de enero.

La primera CME se pronostica que golpee la Tierra después de la 1:00 p.m. ET del lunes. Aunque el SWPC asegura que el público general no necesita preocuparse, ha emitido una advertencia oficial sobre una tormenta geomagnética considerada moderada en la escala G2.

Durante tormentas G2, podrían requerirse correcciones de voltaje y falsas alarmas podrían activar algunos dispositivos. Además, satélites y naves espaciales en órbita podrían experimentar resistencia, interfiriendo con sus operaciones.

La alerta del SWPC también destaca posibles impactos en radios HF en latitudes más altas, afectando la recepción de señales de satélites como GPS y comunicaciones de radio HF. Skov explica que estas ondas de radio, también llamadas «ráfagas de radio», pueden temporalmente ahogar las señales de los satélites.

La advertencia se aplica principalmente a frecuencias utilizadas por comunicaciones de aviación, estaciones horarias gubernamentales, estaciones meteorológicas, radioaficionados y servicios de banda ciudadana. Desde el lunes, la mancha solar 3559 ha duplicado su tamaño y es visible en la superficie del Sol sin la necesidad de aumentos.