julio 19, 2024

En un hito que marcará los libros de historia espacial, una nave espacial robótica, construida por Intuitive Machines, se convirtió en la primera de construcción privada en aterrizar en la superficie lunar, así como en el primer vehículo estadounidense en lograr la hazaña en más de medio siglo.

El módulo de aterrizaje, denominado Nova-C y apodado Odysseus, tocó suavemente la superficie lunar alrededor de las 6:23 pm ET, a pesar de superar una falla en la última etapa con sus instrumentos láser a bordo. Este logro marca el regreso de una nave estadounidense a la Luna desde la misión Apolo 17 en 1972.

El viaje hacia la Luna comenzó el 15 de febrero, cuando el módulo de 14 pies de altura fue lanzado al espacio a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. Después de seis días de viaje y más de 620,000 millas recorridas, el Odysseus finalmente alcanzó su destino.

El momento del aterrizaje fue crucial, con ajustes continuos en la órbita de la nave espacial alrededor de la Luna por parte del equipo de Intuitive Machines. Mientras descendía hacia la superficie lunar, el Odysseus apuntó hacia un lugar de aterrizaje cerca del cráter Malapert A, en el polo sur de la Luna, una región de gran interés científico debido a la posible presencia de hielo de agua en los cráteres en sombra permanente.

A pesar de enfrentar desafíos técnicos, como la falta de operatividad de los telémetros láser a bordo, el equipo de Intuitive Machines logró resolver los problemas a tiempo para garantizar un aterrizaje exitoso. Además de carga comercial, el módulo de aterrizaje lleva instrumentos científicos de la NASA, los cuales se espera que recopilen datos cruciales sobre la Luna durante aproximadamente una semana, antes de que llegue la noche lunar y la sonda pierda energía.

Este hito representa un paso significativo en la exploración espacial comercial y científica, abriendo nuevas posibilidades para futuras misiones lunares y más allá.