julio 15, 2024

En un comunicado emitido este jueves, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) reveló sus planes para llevar a cabo el ejercicio militar más grande desde la Guerra Fría. El evento, denominado «Steadfast Defender 24», involucrará a aproximadamente 90,000 soldados en operaciones de entrenamiento distribuidas en Estados Unidos, Europa y el Océano Atlántico.

El objetivo del ejercicio es simular un conflicto emergente y demostrar la capacidad de la OTAN para realizar operaciones en extensas distancias, abarcando desde el Alto Norte hasta Europa central y oriental, y en diversas condiciones. Este anuncio refleja el compromiso de la alianza militar en mantener su capacidad operativa y preparación en un entorno geopolítico cada vez más desafiante.

Participarán en este ejercicio los 31 miembros de la OTAN, junto con Suecia, sumando un total de 32 participantes. El despliegue incluirá más de 80 aeronaves, como F35s, FA18s, Harriers, F15s, helicópteros y aviones no tripulados. Además, se movilizarán más de 50 activos navales y más de 1,100 vehículos de combate. Este es el mayor despliegue militar de la OTAN desde 1988.

En el comunicado, la OTAN enfatizó que estos ejercicios son defensivos, transparentes y proporcionados, llevándose a cabo con pleno respeto de las obligaciones internacionales. Este anuncio se produce en un momento de crecientes tensiones y conflictos en todo el mundo, con destacados focos de crisis en Ucrania, que ha estado en guerra con Rusia desde la invasión de febrero de 2022, y en Gaza, donde Israel y Hamas están inmersos en un conflicto desde el 7 de octubre, extendiéndose rápidamente por Medio Oriente.

¿Qué es la OTAN?

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) es una alianza de defensa europea y norteamericana no agresiva, creada para promover la paz y la estabilidad, y salvaguardar la seguridad de sus miembros. Establecida en 1949 con sede en Bruselas, Bélgica, la OTAN surgió en respuesta a la creciente amenaza de la Unión Soviética y la expansión del comunismo después de la Segunda Guerra Mundial.

Inicialmente conformada por 12 fundadores, entre ellos Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y varias naciones europeas, la OTAN ha experimentado un crecimiento significativo y ahora cuenta con 31 miembros, incluyendo países como Albania, Alemania, Turquía y otros.

Desde el fin de la Guerra Fría, la OTAN ha ampliado su membresía, incorporando a más de una decena de países del antiguo bloque oriental, incluyendo antiguas repúblicas soviéticas. A pesar del colapso de la Unión Soviética, Rusia sigue percibiendo a la OTAN como una amenaza, especialmente en medio de las tensiones actuales con Occidente.

En mayo de 2022, la OTAN recibió el respaldo del presidente de Finlandia, Sauli Niinisto, y de la primera ministra, Sanna Marin. Posteriormente, en abril de 2023, Finlandia oficialmente se unió a la Alianza, y en julio de ese año, Suecia también se sumó después de que Turquía levantara su bloqueo a esa decisión.