junio 21, 2024

Se encontró contaminación microplástica en los 23 testículos humanos examinados por los científicos, así como en 47 testículos de perros. 

Se han encontrado microplásticos en la cima del Monte Everest, en las profundidades de la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico y ahora en los testículos de los hombres.

Investigadores de la Universidad de Nuevo México encontraron 12 tipos de microplásticos en los 23 testículos humanos estudiados, reporta The Guardian y Daily Mail.

Los datos han demostrado que el recuento de espermatozoides ha disminuido en un 59 por ciento en las últimas décadas, y otros culpables van desde teléfonos móviles en los bolsillos de los pantalones hasta vaporizadores .

«No queremos asustar a la gente», afirmó el autor principal del estudio. «Queremos aportar datos científicos y sensibilizar a la gente.»

Se han encontrado microplásticos en la cima del Monte Everest, en las profundidades de la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico y ahora en el tejido testicular de los hombres. Los investigadores encontraron 12 tipos de microplásticos en 23 testículos humanos, lo que sugiere que las pequeñas partículas podrían desempeñar un papel en la calidad del esperma.

Los investigadores encontraron 12 tipos de microplásticos en 23 testículos humanos, lo que sugiere que las pequeñas partículas podrían desempeñar un papel en la calidad del esperma.

El gráfico muestra: La tasa de concentración de espermatozoides está disminuyendo a nivel mundial a partir de muestras recolectadas entre 1972 y 2000 (naranja) y desde 2000 (rojo).

El gráfico muestra: La tasa de concentración de espermatozoides está disminuyendo a nivel mundial a partir de muestras recolectadas entre 1972 y 2000 (naranja) y desde 2000 (rojo).

El equipo descubrió que el más frecuente de los 12 microplásticos era un material polimérico, el polietileno, utilizado en bolsas y botellas de plástico. 

La concentración humana promedio fue de 329,44 microgramos por gramo de tejido, mucho más que  estudios recientes de sangre humana , que llegaron a sólo decenas de microgramos por gramo.

Los microplásticos, de menos de cinco milímetros de longitud, ingresan a nuestro cuerpo a través de envases de plástico, ciertos alimentos, agua del grifo e incluso el aire que respiramos, y se han relacionado con el cáncer y problemas de fertilidad.

«Hay muchos microplásticos», señaló el autor principal del estudio, el Dr. Xiaozhong John Yu. «Podemos tomar nuestras propias decisiones para evitar mejor la exposición, cambiar nuestro estilo de vida y cambiar nuestro comportamiento».

El Dr. Yu se inspiró para encabezar el proyecto después de que un colega, un profesor de la facultad de farmacia de la universidad llamado Matthew Campen, encontrara concentraciones alarmantes de microplásticos en placentas humanas.

La presencia de esta contaminación invisible en las placentas, tan cerca de los fetos durante el embarazo, señaló el Dr. Yu, los llevó a ambos a preguntarse de qué otra manera los microplásticos podrían estar impactando la reproducción.

Campen, según el Dr. Yu, le preguntó: ‘¿Ha considerado por qué hay esta disminución en el potencial reproductivo más recientemente? Debe haber algo nuevo.’ 

El Dr. Yu y su equipo descubrieron que la concentración de microplásticos en el tejido testicular masculino humano era significativamente mayor que el Campen promedio encontrado en el tejido placentario. 

En uno de los hallazgos más preocupantes del estudio, los investigadores determinaron, basándose en muestras testiculares de perros machos, que el volumen de plástico microscópico de cloruro de polivinilo (PVC), que es común en las tuberías, se escalaba directamente para reducir el recuento de espermatozoides en los perros.

En uno de los hallazgos más preocupantes del estudio, los investigadores determinaron, basándose en muestras testiculares de perros machos, que el volumen de plástico microscópico de cloruro de polivinilo (PVC), que es común en las tuberías, se escalaba directamente para reducir el recuento de espermatozoides en los perros.

Por razones éticas, se obtuvo tejido testicular masculino humano anonimizado de la  Oficina del Investigador Médico de Nuevo México para el nuevo estudio.

Los forenses del estado recolectan estos materiales de tejido durante  las autopsias y luego almacenan el material congelado por hasta siete años para posibles propósitos forenses, antes de que se les permita deshacerse de ellos legalmente.

Los métodos de preservación utilizados para almacenar el tejido humano impidieron que el equipo calculara el recuento de espermatozoides de los hombres.

Para llenar este vacío, el estudio también analizó el tejido de perros, lo que demostró que el volumen de microplásticos aumentaba directamente para reducir el recuento de espermatozoides en los perros.

«Al principio dudaba de que los microplásticos pudieran penetrar en el sistema reproductivo», afirmó el Dr. Yu sobre su investigación, publicada en la revista  Toxicoological Sciences . 

‘Cuando recibí por primera vez los resultados para perros me sorprendió. Me sorprendí aún más cuando recibí los resultados en humanos.’ 

Un informe de 2022 advirtió que la disminución del recuento de espermatozoides en los hombres equivale a una crisis global que "podría amenazar la supervivencia de la humanidad". Una nueva investigación de este mes señala con el dedo a los microplásticos

Un informe de 2022 advirtió que la disminución del recuento de espermatozoides en los hombres equivale a una crisis global que «podría amenazar la supervivencia de la humanidad». Una nueva investigación de este mes señala con el dedo a los microplásticos

Los profesionales de la salud llevan años preocupados por la disminución del recuento de espermatozoides en los hombres, aunque las causas parecen estar relacionadas con múltiples factores ambientales.

Un estudio de noviembre de 2022 en la revista  Human Reproduction Update , una revisión que tabuló datos de hombres en 53 países, encontró que el recuento medio de espermatozoides se había desplomado un 51,6 por ciento entre 1973 y 2018 a nivel mundial. 

Para analizar sus muestras, el Dr. Yu y su equipo primero disolvieron químicamente el tejido humano y canino de material orgánico, grasas y proteínas, dejándolos solo con contaminantes, como los microplásticos, para estudiar.

Al girar las muestras en una ultracentrífuga, se obtuvieron gránulos de plástico separados que luego podrían identificarse utilizando métodos de laboratorio tradicionales, como la espectrometría de masas.

El Dr. Yu explicó que la presencia de plástico PVC en particular era bastante alarmante: «El PVC puede liberar muchas sustancias químicas que interfieren con la espermatogénesis [la creación de espermatozoides en los testículos] y contiene sustancias químicas que causan alteraciones endocrinas».

Se sabe que las alteraciones del sistema endocrino causan problemas con las hormonas sexuales y reproductivas en humanos, peces y otras especies.

Las consecuencias para la salud de los microplásticos en las personas han ganado más atención en los últimos años, ya que los estudios han demostrado que las partículas parecen contribuir a la enfermedad inflamatoria intestinal , el cáncer de páncreas y la enfermedad de Alzheimer .

En medio de las crecientes preocupaciones sobre los microplásticos en nuestros cuerpos y en el medio ambiente, 175 países miembros de la ONU acordaron elaborar un plan este año para poner fin a la contaminación plástica: un tratado global sobre plásticos .

Sin embargo, el Dr. Yu expresó cautela a la hora de sacar conclusiones precipitadas sobre el peor de los casos y dijo que espera que más científicos estudien las conexiones entre los microplásticos y la salud reproductiva.

«Tenemos muchas incógnitas», dijo.

‘Necesitamos analizar realmente cuál [podría ser] el efecto potencial a largo plazo.

Un estudio más pequeño realizado en China en 2023 también encontró microplásticos en seis testículos humanos y 30 muestras de semen. Estudios recientes en ratones han informado que los microplásticos redujeron el recuento de espermatozoides y provocaron anomalías y alteraciones hormonales.

FUENTE: The Guardian / Daily Mail