junio 23, 2024

• El tiburón ya fue portada de revistas en 2016 por su increíble vejez.

• Habría nacido en 1505, un año antes de la muerte de Cristobal Colón.

Los biólogos se sorprendieron al encontrar un misterioso tiburón de agua fría a miles de kilómetros de distancia de su hábitat natural, según un estudio marino reciente. Es un tiburón de Groenlandia, el vertebrado más longevo de la Tierra, que fue descubierto en el Mar Caribe tropical.

El tiburón de Groenlandia habría nacido en 1505, un año antes de la muerte de Cristobal Colón.

Los investigadores estaban marcando y capturando temporalmente tiburones tigre en la costa de Belice cuando se encontraron con el misterioso tiburón, dijo un artículo publicado recientemente en la revista científica Marine Biology.

Inicialmente, los científicos sospecharon que podría ser un tiburón de seis branquias, un depredador dominante de aguas profundas, pero al fotografiar al animal raramente visto, confirmaron su identidad como «muy probablemente» un tiburón de Groenlandia, informa Science Alert.

«De repente vimos una criatura lenta y lenta bajo la superficie del agua», informó Devanshi Kasana, biólogo y candidato a doctorado en el laboratorio de Ecología y Conservación de Depredadores de la Universidad Internacional de Florida, Mashable. «Parecía algo que existiría en tiempos prehistóricos».

Los tiburones de Groenlandia son los vertebrados más longevos de la Tierra, con una asombrosa vida útil de 250 a 500 años, según el Servicio Nacional del Océano.

Los tiburones viven a miles de pies bajo el agua en la oscuridad total y rara vez son vistos o fotografiados, y se conocen pocos detalles de sus vidas increíblemente largas, indica Science Alert.

En las profundidades del agua, crecen, se mueven y envejecen lentamente. Su estilo de vida lento y conservador de energía es una adaptación esencial a las profundidades del mar con escasez de nutrientes.

Encontrar un tiburón de Groenlandia cerca de un arrecife de coral frente a Belice fue inesperado pero plausible. Estos oscuros tiburones prosperan en los mares profundos del Ártico y podrían habitar en otras regiones oceánicas profundas, incluido el Caribe.

Los tiburones de Groenlandia son principalmente carroñeros, comiendo de todo (vivo o muerto), incluidos peces, focas, osos polares y ballenas, dice Science Alert.

Las pruebas con carbono tienen un margen de error de 120 años, lo que significa que en el peor de los casos tendría 395 años.

El animal más viejo de la Tierra

El tiburón de Groenlandia visto ahora ya fue portada de revistas en 2016 por su increíble vejez. Este animal que habría nacido en 1505, un año antes de la muerte de Cristobal Colón.

Es un tiburón de crecimiento lento ya que aumenta en tamaño aproximadamente 1 centímetro por año y este espécimen mide 550 centímetros por lo que sabían que habían encontrado el Santo Grial de los animales.

Para estimar la edad, usaron un modelo matemático que analizó el cristalino y la córnea del tiburón. Los investigadores extrajeron los ojos de 28 especímenes hembra que habían sido pescados de forma accidental.

De los 28 tiburones de Groenlandia analizados, las edades iban de 272 a 512 años, lo que daba una esperanza de vida promedio de 392 años y descubrieron que este tiburón vivo podría tener hasta 518 años.

Las pruebas con carbono tienen un margen de error de 120 años, lo que significa que en el peor de los casos tendría 395 años.

Pero el nuevo estudio, además de la edad, determinó otros fascinantes datos: el tiburón no alcanza su madurez sexual hasta los 150 años, por lo que se lo debe proteger de la pesca para evitar que entre en peligro de extinción.

Además puede ser fundamental para el ser humano. Comprender cómo viven tantos años sin desarrollar un cáncer u otras enfermedades puede dar las respuestas para retrasar el envejecimiento humano.

El tiburón de Groenlandia es un animal de sangre fría, tiene pocas crías y vive en el océano Ártico, donde las temperaturas son tan bajas que la actividad de las células es muy lenta.

En esas mismas aguas vivió Ming, una almeja de Islandia que tenía 507 años cuando murió.