julio 15, 2024

En la madrugada del martes, una cápsula de SpaceX culminó una misión de medio año en la Estación Espacial Internacional (EEI), trayendo de vuelta a cuatro astronautas de distintas nacionalidades. Jasmin Moghbeli, piloto de helicóptero de la Marina de la NASA, lideró la tripulación que incluía al danés Andreas Mogensen, al japonés Satoshi Furukawa y al ruso Konstantin Borisov.

El retorno de la tripulación fue una travesía a través de Estados Unidos en la oscuridad previa al amanecer, terminando con un amerizaje en el Golfo de México, cerca del Panhandle de Florida. Los astronautas, quienes se trasladaron a la EEI en agosto pasado, expresaron sus emociones antes de partir. «Les dejamos un poco de mantequilla de maní y tortillas», compartió Moghbeli por radio, a lo que Loral O’Hara de la NASA respondió con gratitud: «Ya los extraño y gracias por ese regalo tan generoso».

Antes de su partida, Mogensen compartió su entusiasmo por volver a experimentar la vida en la Tierra, mencionando ansias por escuchar «los pájaros cantando en los árboles» y anhelos por comida crujiente. Sin embargo, la seguridad siempre es una prioridad, y la NASA continúa garantizando múltiples opciones de viaje en caso de problemas con los cohetes.

Con la llegada de los reemplazos de la tripulación la semana pasada en otra cápsula SpaceX, se ha marcado otro hito en la colaboración internacional en la exploración espacial. O’Hara, quien aún tiene algunas semanas más en la EEI antes de partir a bordo de una cápsula rusa Soyuz, representa la continuidad de esta colaboración.

Mientras tanto, la NASA está expandiendo sus opciones de transporte espacial. Boeing se prepara para ofrecer un servicio de taxi para astronautas con un vuelo de prueba con dos pilotos a principios de mayo. Esta diversificación en los medios de transporte espacial es fundamental para garantizar la accesibilidad y la seguridad en las misiones futuras.

Con la exitosa conclusión de esta misión, la comunidad espacial celebra otro paso adelante en la exploración y la colaboración internacional en el vasto cosmos.